Juan de Garay

Segundo fundador de Buenos Aires

Síntesis Biográfica

  • Juan de Garay habría nacido en 1528. Sus padres fueron Clemente López Ochandiano y Catalina de Zarate, y lo crió el hermano de su madre, el licenciado Pedro Ortiz de Zárate o Pedro Zárate.
  • Su lugar de nacimiento es polémico; mientras unas fuentes señalan a la ciudad vizcaína de Orduña (España), otras apuntan al municipio burgalés de Junta de Villalba de Losa. Ambas localidades son vecinas y Losa era originalmente una zona vasca de Castilla. El se definía como «castellano de Vizcaya». No se ha encontrado la fe de bautismo de Garay ni en Losa ni en Orduña.
  • Murió en Punta Gorda, en la actual Provincia de Entre Ríos (Argentina) en 1583.

Cuando contaba con 15 o 16 años de edad acompañó a su familia a Perú, ya que su tío Pedro Ortiz de Zárate había sido nombrado oidor de la Audiencia de Lima con el virrey Blasco Núñez Vela y salió para ese destino el 3 de noviembre de 1543 desde el puerto de Sanlúcar de Barrameda. Por diferentes motivos, los Ortiz de Zárate retrasaron su llegada a Lima, donde entraron el 10 de septiembre de 1546.

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Participó en distintas campañas y en 1561 tomó parte en la fundación de Santa Cruz de la Sierra (hoy Bolivia). Regidor del cabildo de la población, se le asignó una encomienda de indios.

En 1573, el teniente de gobernador Suárez de Toledo le encargó la fundación de una ciudad en el cauce del río Paraná. La expedición, integrada por nueve españoles y 75 nativos, salió de Asunción en abril de 1573 y el 25 de noviembre del mismo año fundó Santa Fe de la Vera Cruz.

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En 1574 cooperó en la fundación de San Salvador, en el río Uruguay, y fue teniente de gobernador y capitán general de todas las provincias del Río de la Plata. Cuando muere Ortiz de Zárate en 1576, el nuevo adelantado, Juan Torres de Vera, le confirmó sus títulos y le encomendó la fundación de una ciudad en el estuario del Río Plata, en el lugar en que Pedro de Mendoza fundara en 1536 el fuerte de Nuestra Señora del Buen Aire, destruido por los indios. La segunda y definitiva fundación de Buenos Aires tuvo lugar el 11 de junio de 1580.

Juan de Garay realizó más tarde una expedición hacia el sur en busca de la legendaria Ciudad de los Césares (1581-1582) y, tras efectuar otros viajes y exploraciones en la región rioplatense, falleció el 20 de marzo de 1583 en el curso de una emboscada de los indios guaraníes, cerca de las ruinas de Sancti Spíritus.

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Fuente: ecured

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