Alfredo Palacios, el primer diputado socialista de América

Líder socialista, legislador, escritor y abogado, Alfredo Lorenzo Palacios fue uno de los fundadores del partido Socialista. En 1902 fue electo para la legislatura de Buenos Aires y dos años después fue el primer diputado socialista para el Congreso Nacional, por la Capital Federal.

Alfredo L. Palacios nació en Buenos Aires el 10 de agosto de 1878. Fue uno de los 19 hijos de Aurelio José Florencio Palacios Bustamante, un político uruguayo de renombre. Sin embargo fue a su madre, Ana Ramón Beltrán, a quien Palacios reconocía como mentora de las ideas socialistas que madurarían en él años después.

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A lo largo de su vida trabajó en pos de sus principios: garantizar los derechos civiles y políticos de los más humildes en una época en la que estos aún no estaban consagrados.

En 1902 fue electo para la legislatura de Buenos Aires. Dos años después se transformaba en el primer diputado socialista para el Congreso Nacional, por la Capital Federal.

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Como un innato animal político, Alfredo L. Palacios estuvo involucrado en todos los episodios claves que sucedieron en el país: apoyó la reforma universitaria de 1918, se pronunció con firmeza frente a la intromisión estadounidense en América Latina, bregó por la soberanía de las Islas Malvinas. Denunció la malversación de fondos públicos en la construcción del Congreso de la Nación y en la compra de tierras de El Palomar para el ejército.

Leyes e iniciativas promovidas por Alfredo L. Palacios

Fue vocero de las demandas planteadas por el movimiento feminista de principios de siglo, en lo que respecta a los derechos de las mujeres.

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*Reglamentación del trabajo de las mujeres y los menores: el 14 de octubre de 1907 se sancionó la Ley N.° 5291 que planteó la protección del trabajo de las mujeres y los niños, contemplando por primera vez la situación laboral de miles de chicos y mujeres que eran explotados en las fábricas.

*Voto femenino: fue el autor, en 1913, del primer proyecto de ley que intentó conseguir el derecho de voto de las mujeres por medio de la modificación del Código Civil. En ese momento la iniciativa no consiguió respaldo. En 1915, Palacios volvió a insistir con el proyecto pero otra vez tropezó con el rechazo de sus pares.

La Ley 13.010, que garantizó el derecho al voto de las mujeres, fue sancionada por unanimidad en la Cámara de Diputados el 9 de septiembre de 1947, durante la presidencia de Juan Domingo Perón. Cuatro años después, el 11 de noviembre de 1951, por primera vez en la historia argentina más de 3.500.000 de mujeres ejercían su derecho al sufragio en elecciones nacionales.

*Trata de personas: en 1907 presentó un proyecto sobre la represión del delito de la «trata de blancas». En ese momento no consiguió el respaldo de los miembros de la Cámara Baja, sin embargo, insistió con su iniciativa hasta que en 1913 logró que la mayoría de sus colegas diputados votasen a favor. La Ley N.° 9143 amplió las penas a la explotación sexual en el país (que diez años antes había establecido la Ley N.° 4189) a los proxenetas que explotaran a personas mayores de edad, y extendió las penas de hasta 15 años de prisión para las personas que explotaran sexualmente a menores de 12 años. El proyecto, que finalmente se convirtió en ley, se constituyó en la primera legislación en el mundo que protege a las víctimas de explotación sexual y penaliza a los responsables.

*Divorcio vincular: en 1907, por medio de la modificación de la Ley del Matrimonio Civil, planteó el establecimiento del divorcio vincular. En primera instancia, la iniciativa no consiguió la adhesión de los diputados y recién varias décadas después, en 1954, el divorcio vincular entraría en vigencia en el país con la sanción de la Ley N.° 14.394, que lo incluyó en su artículo 31, pero sólo por dos años, ya que fue derogado por el golpe de Estado de 1955. En el año 1987, con la sanción de la Ley N.° 23.515, la Cámara de Diputados de la Nación restituyó este derecho.

*Descanso dominical: la Ley N.° 4661 fue promulgada en septiembre de 1905, y estableció que, en Capital Federal, el descanso de los trabajadores se debía aplicar el día domingo.

*Jornada laboral de 8 horas: en 1906, Palacios presentó ante la Cámara Baja un proyecto de ley que pretendió conquistar la jornada laboral de 8 horas. Esta reglamentación recién entraría en vigencia en el país el 12 de septiembre de 1929 con la sanción de la Ley N.° 11.544.

*La ley de la silla: en 1907 se sancionó la Ley N.° 12.205, que obligaba a los empleadores a disponer de una silla para el descanso de los empleados de comercio. Esta ley se constituyó en una ley pionera en el país en materia de derechos laborales.

*Ley de Residencia: durante su primer mandato como diputado, en 1904 presentó un proyecto de ley para la derogación de la Ley de Residencia N.° 4144 -que permitía la expulsión, sin juicio previo, de los extranjeros que perturbaran el orden público, la deportación y el encarcelamiento de líderes sociales y obreros. Tras un largo proceso, finalmente en 1915 se derogó.

*Abolición de la pena de muerte: si bien el proyecto fue presentado en 1906, esta iniciativa recién conseguiría el respaldo del Congreso en 1922, cuando se deroga el Código Penal de 1883. Las últimas ejecuciones realizadas en el país ocurrieron en Buenos Aires el 22 de julio de 1916.

*Indemización: en 1908 impulsó ante la Cámara un proyecto que establecía el derecho de indemnización de los trabajadores en el caso de sufrir accidentes laborales. La Ley N.° 9688 salió en octubre de 1915.

*Jubilacion docente: en 1912 se sancionó la Ley N.° 9051, que fijó el sueldo y consagró el derecho a la jubilación del magisterio.

*Embargo salarial: siendo diputado, en 1914 promovió la Ley N.° 9511 sobre la inembargabilidad de sueldos, jubilaciones y pensiones.

*Salario vital mínimo: durante su último mandato como senador de la Nación, en 1963 presentó un proyecto ejemplo que se convirtió en la Ley N.° 16.459 el 10 de junio de 1964. Allī estableció que debía regir «en todo el territorio de la República, para todos los empleados y los obreros públicos, de la industria, el comercio, la agricultura, la ganadería, el servicio doméstico y toda forma de trabajo subordinado». Además estipuló que el salario vital mínimo debía garantizar al trabajador y a su familia la alimentación adecuada, una vivienda higiénica, vestido digno, asistencia sanitaria, educación, esparcimiento, seguro y previsión.

*Prohibición de despidos: durante su segundo mandato como senador, en 1937 elaboró un proyecto que prohibió el despido de las empleadas de las empresas concesionarias de servicios públicos al momento que contrajeran matrimonio.

*Derechos a licencias antes y después del parto: en 1938 presentó un proyecto con el que se obtuvo el derecho de licencia de las empleadas y las obreras del Estado antes y después del parto.

*Fondos de Desocupación: en 1932 logró la creación de una Comisión de Fondos de Desocupación. Además presentó un plan para establecer la adecuación de la legislación argentina sobre el trabajo a las disposiciones de las Convenciones de Washington y Génova.

Durante ese período como senador también impulsó la creación del Departamento Nacional de Maternidad e Higiene Infantil; la habilitación de una Caja de Fomento a la Natalidad; la construcción de escuelas primarias en zonas rurales del país. La creación de una Caja de Protección a la Familia Argentina, la habilitación de la Dirección Nacional de Salud Pública y Asistencia Social, la creación del Instituto Nacional de la Vivienda y el establecimiento de pensiones a la vejez.

Entre 1963 y 1965, Alfredo Palacios ocupó por última vez una banca como diputado nacional por la Capital Federal. Su último proyecto presentado fue la creación del Instituto Nacional de Investigaciones Pediátricas. Esta iniciativa parlamentaria se convirtió en ley en diciembre de 1964.

La leyenda «Abogado. Atiende gratis a los pobres» flameó como un estandarte en la puerta de la casa que alquilaba en el barrio porteño de Palermo.

Murió un 20 de abril de 1965, sin poseer ninguna propiedad privada a su nombre y diez días antes de terminar su mandato como legislador, tarea que ejerció durante sesenta años.

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